Початок І світової війни

7. Липнева криза та оголошення війни

Після вбивства ерцгерцога Франца Фердинанда Австро-Угорська імперія використала це як привід, щоб зайнятися сербським питанням; Німеччина підтримала її дії. 23 липня був виставлений ультиматум Королівству Сербія з настільки радикальними вимогами, що його було відкинуто. Серби, спираючись на підтримку Російської імперії, розпочали мобілізацію. 28 липня Австро-Угорська імперія оголосила війну. Спочатку Російська імперія планувала часткову мобілізацію, спрямовану на австро-угорський кордон. 31 липня, після того, як російський Генеральний Штаб повідомив імператору, що часткова мобілізація неможлива з погляду логістики, розпочалася повна мобілізація. План Шліффена, який ґрунтувався на швидкому розгромі Французької республіки, не передбачав безперешкодної мобілізації росіян. Таким чином, 1 серпнянімці оголосили війну Російській імперії і через два дні — Французькій республіці. Потім Німецька імперія порушила нейтралітет Бельгії своєю атакою через неї на Париж, що призвело до вступу у війну Британської імперії. Після цього п'ять із шести європейських Великих держав перебували в найбільшому континентальному європейському конфлікті починаючи з часів Наполеонівських воєн.